E quando é a melhor época para colher ervas?

A maioria das plantas que encontramos são espontâneas, dispersas pelos caminhos, serras, vales, junto a ruínas, lagos (plantas aquáticas) e junto a rochas (como os musgos). Uma planta que nasce em terrenos que lhe são próprios, naturais como as espontâneas possuem melhores valores químicos em quantidade e qualidade. Porém plantas provenientes de boas sementes cultivadas em bons terrenos conforme a natureza da cultura e todas as circunstancias possuem propriedades muito parecidas com as espontâneas mas em menor valor de qualidade medicinal ou aromático.

O clima e o terreno condicionam o teor químico de cada planta, o que quer dizer que a mesma espécie mas colhida em diferentes locais pode apresentar valores medicinais e nutricionais diferentes. Cada planta têm as suas exigências condicionadas por factores como a altitude, solo, sol e a humidade.

Com esta introdução, pretendo alertar para a necessidade de se estudar e entender as necessidades de cada planta, prolongando a sua vida e as suas características que nos ofertam inúmeros benefícios.

Regras gerais para a colheita

Raízes, tubérculos e rizomas

  • As raízes de plantas anuais e bianuais colhem-se no Outono;
  • As raízes de plantas vivazes devem colher-se na primavera (depois de alguns anos de maturação);
  • As raízes de plantas aquáticas colhem-se todo o ano excepto no inverno;
  • As raízes aromáticas colhem-se no inicio da primavera;
  • As raízes de árvores e subarbustos o mais tarde possível, mas ainda flexíveis e pouco lenhosas;
  • Os tubérculos e rizomas colhem-se no outono.

Casca e gomos de renovo

  • As cascas dever ser colhidas antes do aparecimento das folhas ou depois da queda;
  • Cascas resinosas devem ser colhidas na primavera (sempre quando a planta é adulta – bem desenvolvida);
  • Os gomos de renovo colhem-se na Primavera, antes de terem atingido o seu completo desenvolvimento.

Folhas 

  • As folhas de árvores ou arbustos, em geral colhem-se na época de floração (antes são aquosas e depois os princípios químicos mais valiosos são direccionados para as flores);
  • As folhas de herbáceas, deve ser recolhida antes da época de floração;
  • A família botânica das Labiadas como é o caso da salva, hortelã-pimenta e tomilho as folhas aumentam o seu aroma à medida que estas vão crescendo.

Flores 

  • As sumidades floridas devem ser recolhidas com as folhas que lhe estão mais próximas;
  • As flores devem ser colhidas antes da corola estar completamente formada, antes que comecem a desabrochar.

A recolha de plantas deve sempre ser feita em tempo seco, horas depois de o sol nascer ou antes do sol-posto. Nunca devem ser colhidas molhadas, este é um dos princípios mais importantes.

Certo botânicos no passado relacionavam a época de recolha com certos fenómenos astronômicos, aconselhavam fazer a colheita de vegetais na crescente lunar ou na lua cheia. A lua, por estar mais perto da terra possivelmente poderá ter maior influência.

Fonte: Castro, José Lyon (1981) Medicina Vegetal – teoria e prática, Lisboa: Publicações Europa-América.

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